Mentha



Esistono numerosissime varietÓ di menta. Quelle pi¨ conosciute e di uso pi¨ comune sono la menta piperita, la menta romana, la mentuccia ed il mentastro.

Un po' di storia
Menta Ŕ il nome di una ninfa mitologica. Ovidio nelle sua leggenda racconta che Minta, figlia del fiume infernale Cocito e amata da Plutone fu trasformata in vegetale dalla gelosissima Proserpina. Questa pianta ha sempre avuto il favore di chi si Ŕ occupato di erbe: l'Antico Testamento ci tramanda che questa veniva usata per profumare le mense ed elevare lo spirito; il 'papiro di Ebers' la annovera tra le erbe pi¨ preziose, era sacra ad Iside ed al dio della medicina Thot. Nei secoli la menta continu˛ ad essere oggetto di grande consumo tanto Ŕ vero che Carlo Magno emise feroci editti per contenerne lo spreco e proteggerne la specie.

Descrizione
╚ una pianta aromatica della famiglia delle Laminacee. ╚ provvista di un fusto sotterraneo ramificato dal quale si dipartono le appendici da cui si sviluppano radici e rami. I fusti sono alti circa 50-60 cm, eretti, ramificati e di colore viola o verde. Le foglie sono opposte, ellittiche e seghettate. I fiori sono raggruppati su brevi spighe e possono essere bianchi o roseo-violacei. Cresce in pianura ma la si pu˛ trovare anche fino a 700 m d'altezza ma deve essere coltivata al riparo dal vento e con media esposizione solare.

Raccolta e conservazione
Le foglie vengono raccolte a Giugno, prima della fioritura, mentre le sommitÓ fiorite in Luglio-Agosto. Si raccomanda di raccogliere in mattinata o nel tardo pomeriggio ma mai in una giornata piovosa. Sia le foglie che le estremitÓ fiorite vengono essiccate disponendole all'ombra, su dei graticci. Il prodotto va stagionato per circa un mese e conservato al riparo dalla luce e dal calore per limitare la perdita di olio essenziale per evaporazione. La conservazione non deve mai superare l'anno.

Uso in cucina
L'uso della menta Ŕ molto diffuso in India, Medio Oriente ed in Nord Africa; Ŕ comune anche in Spagna ed in Italia mentre in Francia viene considerato un aroma un po' rozzo. Ottima con l'agnello, la menta si abbina a tutte le carni con sapore deciso come anatra e montone. Il suo Ŕ un aroma prettamente estivo sposandosi bene alle verdure estive: pomodori, cetrioli, patate novelle, melanzane e zucchini. ╚ anche un'ottima aggiunta alle preparazioni a base di frutta con lamponi, fragole ed altre bacche. Essiccata ben si presta per tisane e thŔ.
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